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王莽——中国计量史的巨匠

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  • 发布时间:2015/5/8 15:43:58
  • 作者:zl_yinhe

王莽——中国计量史的巨匠

  公元九年,西汉“巨奸”
王莽即位,建立了中国历史上一个如昙花般的王朝“新”。

  “新”王朝亦称“新莽”,虽只有王莽这一任皇帝,短短十六年的国运在中华民族浩瀚的历史长河中也不过是一朵翻卷的浪花,但是这朵不被封建主义认可的浪花下面,却隐藏着推动中国古代计量史巨大齿轮。

  在新朝大刀阔斧的改革中,关于度量衡的改进绝对是浓墨重彩的一笔。王莽命国师刘歆主持设计制造了中国计量史上的一件旷世瑰宝——新莽嘉量

  新莽嘉量,由于为铜铸造,又称新莽铜嘉量。现藏于中国台北故宫博物馆。据《汉书·律历志》记载,“其法用铜,方尺而圜其外,旁有庣焉。其上为斛,其下为斗。左耳为升,右耳为合龠。其状似爵,以縻爵禄。”

新莽嘉量
图一:新莽嘉量


  因龠、合、升、斗、斛五量具备,故名嘉量。其主体为斛量, 圈足为斗量, 左耳为升, 右耳上为合, 下为禽量。且囊括了律、度、量、衡四个量的标准器。器外正前方铭81字方正小篆,说明铸器缘由。背部刻印各部分的量值及容积计算方法。新莽嘉量设计巧妙,数据准确,被后世视为度量衡制作之楷模,在中国计量史上占据重要地位。

汉莽新嘉量铭文
图二:汉莽新嘉量铭文


  然而,令人叹为观止的不仅如此。1992年于扬州邗江县甘泉乡出土的新莽铜卡尺更是纠正了世人过去认为游标卡尺乃是欧美科学家发明的观念。

新莽铜卡尺
图三:新莽铜卡尺


  王莽令人所设计的此新莽铜卡尺由固定尺和活动尺等部件构成,固定尺通长13.3厘米,固定卡爪长5.2厘米、宽0.9厘米、厚0.5厘米。固定尺上端有鱼形柄,长13厘米,中间开一导槽,槽内置一能旋转调节的导销,循着导槽左右移动。在活动尺和活动卡爪间接一环形拉手,便于系绳或抓握。两个爪相并时,固定尺与活动尺等长。使用时,将左手握住鱼形柄,右手牵动环形拉手,左右拉动,以测工件。用此量具既可测器物的直径,又可测其深度以及长、宽、厚,均较直尺方便和精确。

  新莽铜卡尺的发现,直接将《英国百科全书》所记载的游标卡尺发明时间上溯了近1700年的历史。而新莽青铜尺的应用,广泛推动了古代中国度量衡领域的高速进步,而王莽在此过程绝对占有至关重要的角色。

  科技要发展,计量需先行!虽然王莽所创立的新莽王朝由于种种原因泯灭在历史的长河中,但他所引导的度量衡领域改革,为后世古代科技的发展创造了弥足珍贵的基础条件,为推动中国计量史作出了不可磨灭的贡献。